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与外星人相伴的世纪

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发表于 2017-11-13 09:59:43 | 显示全部楼层 |阅读模式
与外星人相伴的世纪

  2015年,开普勒望远镜在天鹅座发现了一颗神秘的恒星KIC 8462852,这颗恒星的亮度有着用常理难以解释的不规则变化,故有人提出:在这颗恒星周围有着巨大的“人”造建筑,亦即所谓的“戴森球”,它们的运转有时候遮住了这颗恒星。对科学家来讲,这当然只是一个初步的假说,但媒体迅速把它放大为“发现外星人”,一时吸引了无数人的注意。不过过了一段时间,科学家从头检验观测数据,还是倾向于认为,这一现象是某种自然原因导致(比如某个带光环的巨大行星遮蔽了恒星),外星人假说又冷了下来。
  我们早已习惯了把外星人当成一种有趣而无法证实的假设。比如上面那颗恒星,距离地球有1300光年,就算有外星人,和没有也区别不大。但其实并不是一直以来都如此。在不久前的过去,我们还曾经和近在咫尺的外星人相伴——从1877到1965年,堪称一个奇特的外星人世纪。

  ◆想象中的火星

  1877年,意大利天文学家斯基帕雷利宣布通过望远镜,在火星上看到了纵横交错的水道,也就是著名的火星“运河”。
  许多人不认为这些水道真的是运河,或者认为只是自然现象。但其支持者也写了许多著作鼓吹“运河说”,几乎有半个世纪,火星“运河说”都是主流的科学理论,而对社会公众来说,这已经相当于说火星人的确存在了。
  如果火星人的确存在,那么他们是什么样的?生活在怎样的世界?人类的思维能力还真厉害,竟凭空脑补出了很多内容:火星上满地黄沙,只有一些人工运河,有运河当然是有文明的,但看上去又很缺水,似乎也没有繁华的大都会(否则从望远镜里能看到),所以应该是一个衰落的文明。既然衰落了,说明文明很古老,既然很古老,说明火星人应该比地球人发达……
  下面就是科幻小说家的任务了。火星人的假说产生了最早的外星人入侵故事,比如威尔斯的《世界之战》,其中火星人把地球当成殖民地一样无情地占领,却被地球细菌所打败;也有去火星和火星人共舞的浪漫传说,如巴勒斯的《火星公主》系列。这些故事虽然是虚构的,却给人报告文学的感觉,因为人们认为,火星人的确是存在的,每一种想象都是不可忽视的可能性。所以1938年,美国哥伦比亚广播公司广播《世界之战》改编的广播剧时,因为没说清楚引起了全美的大恐慌,许多人以为是突发新闻,拖家带口地逃难。

  ◆人类自身的映照

  中国的思想家和文学家也被火星人深深吸引,今天的人可能意想不到,康有为是火星人的热情鼓吹者,他写道:“其身与吾人大殊……不必如吾人之有骨骼,其手足有七八肢,脑力甚优,其头则有非常之锐眼云”。他还畅想火星人有无线电,和火星通信可以让人类得到先进的知识。老舍也为火星人着迷,在1932年写了一部小说《猫城记》,讲述火星上有两万多年历史的“猫城”自相残杀的故事。
  这个伴随了人类近一个世纪的火星人神话,随着1965年“水手四号”飞掠火星而正式告终。《冰与火之歌》的作者,成长于火星人时代末叶的乔治·马丁后来回忆说,那一刻他感到失落和沮丧,火星对他来讲曾是比纽约更熟悉的地方,而那个世界消失了。此后,火星人的故事虽然仍然在小说和影视中有所演绎,但大家都知道纯属虚构,也就缺少了那份动人的魅力。
  不过,回想近一个世纪的火星人,可以发现,它们其实是人类特定历史处境的反映,比如被细菌打败的火星人,宛如非洲的西方殖民者,衰老的文明,暗合了斯宾格勒“西方文明没落”的文化理论……火星人的形象宛如一面镜子,照亮了两次世界大战前后的地球,映照出人类的欲望、恐惧和爱恨。而如何与火星人共处的问题,也回馈到地球上的国家和族群关系中,对后世有着深远的影响。(南方日报)

               

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